厳選!動物の雑学30個|おもしろい雑学から悲しい雑学までジャンル別に紹介

世界には興味深い動物がたくさんいます。この記事では、厳選した動物の雑学を、ジャンル別に30個紹介します。興味深い雑学ばかりなので、機会があれば家族や友達に披露してみてはいかがでしょうか。楽しい会話に発展するかもしれません。

おもしろい動物の雑学

犬は猫舌

動物は、自分の体温よりも温度が高い食べ物は基本的に食べません。そのため、犬に限らず人間以外のすべての動物は猫舌です。人間が熱いものを口にできるようになったのは、食べ物を加熱処理するようになったからだといわれています。

ゴリラは求愛行動でフンを投げる

ゴリラは、求愛行動でフンを投げる習性があります。人間である私たちから見れば驚くべき行動ですが、ゴリラにとっては愛情表現の一つなのです。一方、時には威嚇行為としてフンを投げることもあるそうです。

虎の尾は踏んでも大丈夫

虎の尾は神経が通っていません。そのため、尾を踏んでも虎は何も感じません。その代わり、ひげの付け根には神経が集中しているため、不用意にひげを触ると虎を怒らせてしまう危険性があります。

ラッコはグルメ

ラッコは体温を維持するためにたくさんのエネルギーを使うため、一日に大量のエサを食べます。ラッコの食費は年間500万円にも上るそうです。中にはハマグリやウニ、ホタテなどの高級食材を好むラッコもいます。

コアラは一日22時間寝る

コアラはユーカリの木の幹につかまって、一日18~22時間を睡眠に費やします。残りの数時間はユーカリの葉をたくさん食べ、葉から栄養と水分を補給しています。

癒される動物の雑学

犬は仮病を使う

犬は、飼い主にもっと優しく接してほしい、かまってほしい、という時に仮病を使います。症状は犬によって異なりますが、昔の体験(たとえば足を怪我したことがある、など)を再現することが多いそうです。

ネズミは楽しくて笑う

ネズミは、くすぐると幸せを感じて笑います。ただし、ネズミの笑い声は周波数が高く人間には聞こえません。ある研究によると、笑い声を出すだけでなく「悦びのジャンプ」もするそうです。

ラッコは手をつないで寝る

ラッコは水中で眠りにつくため、流されないように昆布につかまって寝るという習性があります。水槽には昆布がないため、水族館のラッコは仲間と手をつなぎながら寝るのだそうです。

市長を務めていた猫がいる

アメリカのアラスカ州タルキートナという街で、15年以上市長を務めていたスタッブスという猫がいました。また、ロシアのシベリアでは、バルシックという猫が人間の候補者を破って非公式の市長選に当選したことがあります。

フェネックは全身がふわふわ

フェネックはアフリカの砂漠地帯など、暑く乾燥した地域に生息しています。暑い地面から身体を守るため、フェネックは耳の先から足の裏まで、やわらかくふわふわした毛で覆われています。

びっくりする動物の雑学

カピバラは時速50㎞で走る

のんびりとした顔立ちが印象的なカピバラですが、身の危険を感じると最大時速50㎞で走ることができます。主な生息地はアマゾンで、ワニのような天敵が多く生息している地域のため、足が速くなったといわれています。

フラミンゴは白い

フラミンゴはピンク色のイメージですが、産まれたての頃は身体が白いです。このピンク色は、フラミンゴが食べているえびや海藻に含まれる、βカロテンやカンタキサンチンという色素からきています。

コンクリートを食べる動物がいる

カタツムリはコンクリートを食べます。カタツムリの殻はカルシウムでできており、成長する際にカルシウムを補う必要があるため、コンクリートに含まれる炭酸カルシウムを食べるそうです。

タランチュラは食べ物なしで1ヶ月生きることができる

タランチュラは糸を張らずに、毒を獲物に注入してエサとして捕獲します。その後、ストローのように細長い口で獲物を吸って食べます。こうしてたくさん栄養を摂取することで、1ヶ月間何も食べずに生き延びることができます。

動物界最強はカバ?

カバは体長約4メートル、体重1.5~4トンで、地上界ではゾウに次いで大きい動物です。口は150度開き、ワニの子供を捕食することもあります。また、陸上動物王と言われているライオンですら、カバを襲うことはほとんどありません。

感心する動物の雑学

馬より速い鳥がいる

ダチョウは馬よりも速く走ることができ、最大で時速70㎞の速度を出すことができます。また、時速60㎞前後であれば1時間以上休まずに走ることができる持久力も兼ね備えています。

ノミのジャンプ力は身長の150倍

ノミの身長は1~9㎜で、身長の150倍ジャンプできます。これは、脚についているレジリンという弾性のあるタンパク質のおかげです。レジリンはエネルギー効率がとても高く、伸縮性があるため、バネのような役割を果たして勢いよく跳躍することができます。

カメレオンの舌の速度はジェット機以上

カメレオンの舌の速度は重力の264倍、つまりジェット機よりも速いということがわかっています。これを可能にしているのは、舌の中に備わっている弾力性のある組織です。この組織は特別な構造をしており、一般的な筋肉の3倍もの力が出せるといわれています。

盲導犬は「待て」がわからない

盲導犬は英語で訓練されるため、日本語の「待て」がわかりません。指示を出す際は、常に英語で行います。これは、日本語には女言葉・男言葉・方言などがあるため、盲導犬が混乱しないようにこの方法が採用されています。

プレーリードッグの家は機能的

プレーリードッグは草原に穴を掘って暮らしています。巣穴には複数の部屋があり、子供用の部屋、寝室、トイレ、食料用の部屋などに分かれています。

知りたくなかった動物の雑学

オシドリはオシドリ夫婦ではない

よく仲が良い夫婦のことを「オシドリ夫婦」と言いますが、実はオシドリは浮気をします。ヒナを作るまでは仲が良いですが、ヒナが生まれた次の年には新しいパートナーを探しているのです。

リスのしっぽをつかんではいけない

リスのしっぽは危険な状況下で抜けるという習性があるため、つかんではいけません。天敵に襲われたとき素早く逃げるためにこの術を身に付けたそうです。また、一度抜けたしっぽは生えてきません。

目玉の飛び出る犬がいる

事故によるけがや角膜裂傷などが原因で、目玉が飛び出る犬がいます。特に、チワワ、パグ、シーズーなどの犬種はもともと目玉が飛び出やすくなっており、他の犬と喧嘩したり、物にぶつかっただけでも目玉が飛び出る可能性があるので、注意が必要です。

イルカはいじめをする

イルカは集団になっていじめをすることがあります。何らかのストレスや不満があるとき、小型のイルカなどに噛みついたりすることで、ストレスを解消しようとするそうです。

ペンギンは仲間を突き落とす

ペンギンは絶壁や流氷から飛び降りて海に潜りますが、海が安全かを確認するため仲間の一匹を突き落とします。突き落とされたペンギンが敵に襲われず無事であれば、他のペンギンも後を追って飛び降ります。

悲しい動物の雑学

豚は空を見上げられない

豚は空を見上げられません。上を向くことができない体の構造をしているためです。

ウミガメは一生母親と出会えない

ウミガメの母親は、砂の上で卵を産んだ後すぐに海へ戻ってしまうため、子供は一生母親と出会えません。ウミガメは親の力を借りず、自力で成長し大人になるのです。

パンダの双子の赤ちゃんの片方は母親から捨てられる

パンダが双子を産む確率は50%ですが、二匹を同時に世話できないため、どちらか一方は母親から捨てられます。動物園では捨てられた方を人間が育てる、または赤ちゃんを数時間ごとにすり替える、という作戦でどちらも育てる方法がとられています。

最近の伝書鳩は帰ってこられない

最近の伝書鳩は帰ってこられないというデータがあります。原因は、オオタカのような猛禽類が近年増加傾向にあり、伝書鳩が襲われてしまうからだそうです。

ミツバチが一生かけて集める蜂蜜はティースプーン1杯程度

ミツバチが一生かけて集める蜂蜜は、ティースプーン1杯程度、つまり約10gです。ミツバチの一生は約1~2ヶ月なので、思ったよりも少ないと感じる方は多いのではないでしょうか。

まとめ

以上、動物の雑学をジャンル別に紹介しました。少しでも気になる雑学が見つかったら、ぜひ家族や友達に話してみましょう。

動物の雑学をもっと知りたい方には、マンガ形式の図鑑である「もしもキリンと恋に落ちたら デートでわかるどうぶつ図鑑」がおすすめです。マンガの中で主人公のタカシくんは、動物の女の子とご飯を食べに行ったり、遊園地に行ったりしてデートをしていく過程で、動物のリアルな生態や気持ちを理解していきます。「トラとのデートは待ち合わせに襲われる?」「ヒョウとのデートは木の上で?」など驚きの生態がたくさん描かれているので、ぜひ一度手にとって読んでみてください。

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(画像提供:iStock.com/adogslifephoto/woodstock/BravissimoS/StuPorts/ChristiLaLiberte/)

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